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11.07.2010

Ältester Elefant Europas tot

Ältester Elefant Europas tot
Bild: DPA

Stuttgart (dpa) - Sie war eine faltige Dame und ein richtiges Schlitzohr - jetzt ist Europas ältester Elefant tot. Die Elefantenkuh Vilja aus dem Stuttgarter Zoo Wilhelma erlitt mit 61 Jahren einen Kreislaufkollaps und rutschte anschließend in den Graben des Geheges, teilte der Tierpark mit.

Besucher hätten berichtet, Vilja sei am Samstag plötzlich auf der Anlage mit den Vorderbeinen eingeknickt und dann zusammengebrochen. "Auch wenn wir sehr traurig sind, so können wir also zumindest sicher sein, dass Vilja sich nicht lange hat quälen müssen", erklärte Wilhelma-Direktor Dieter Jauch.

Der Pfleger Volker Scholl berichtete, die Elefanten-Seniorin habe in den Tagen vor ihrem Tod keine Anzeichen für eine Krankheit oder besondere Schwäche gezeigt. Zwar habe sie stetig abgebaut, aber in den letzten Tagen sei sie für ihre Verhältnisse besonders fit und aktiv gewesen. Noch am Samstagvormittag habe sie sich ausgiebig mit kühlendem Schlamm beworfen.

Bei der Bergung des toten indischen Elefanten half auch die Feuerwehr. Vilja war Liebling und Publikumsmagnet der Wilhelma. Zwar wusste niemand ganz genau, wann die Elefantendame geboren wurde. Klar ist aber: Als sie 1952 nach Stuttgart kam - als erstes Säugetier der Wilhelma - war sie mindestens drei Jahre alt. Und als sie 2008 einen Sturz in den Graben mit wenigen Schürfwunden überlebte, stand für die Verantwortlichen fest, dass dieser Tag als Geburtstag gefeiert wird.

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