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Impfstoff

26.06.2013

Forscher: Hepatitis C hat die Evolution ausgenutzt

In Labortests konnte bislang kein Tier mit dem Hepatitis C infiziert werden. Forschern gelang dies nun. Ein Impfstoff rückt etwas näher.
Bild: Hubert Link (dpa)

Der Hepatitis C auf der Spur: In Labortests konnte bislang kein Tier mit dem Hepatitis C infiziert werden. Forschern gelang dies nun. Ein Impfstoff rückt etwas näher.

Forscher haben die mögliche Herkunft des Hepatitis C Erregers in Nagetieren und Fledermäusen ausgemacht. Die Erkenntnisse des internationalen Wissenschaftlerteam unter Federführung des Bonner Universitätsklinikums könnten nun bei der Entwicklung eines Impfstoffes gegen die Leberentzündung helfen.

Hepatitis C: Im Laufe der Evolution von Kleinsäugern auf Menschen übergesprungen

Bislang gibt es zwar Therapien, aber keine Möglichkeit, sich durch eine Impfung vor einer Infektion zu schützen. Die Entwicklung eines Impfstoffes scheiterte nach Angaben der Experten bislang vor allem daran, dass kein einziges Labortier mit Hepatitis C zu infizieren war.

Für ihre neue Studie nahmen die Forscher nun Proben von 4770 Nagetieren und 2939 Fledermäusen. Außerdem wurden 210 Pferde sowie 858 Katzen und Hunde getestet. In den Nagetieren stießen die Forscher auf zahlreiche Varianten an Hepatitis C verwandten Viren. In den Fledermäusen fanden die Virologen Antikörper gegen den Erreger. Dies sei ein Hinweis darauf, dass sich diese Virusfamilie im Lauf der Evolution in Kleinsäugern entwickelt hat und dann wohl auf den Menschen oder übergesprungen sei.

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185 Millionen Menschen sind an Hepatitis C infiziert

Infektionen mit Hepatitis C können zu schweren Leberschädigungen  führen. "Diese Infektionskrankheit gehört zu den großen Killern auf  der Welt", erklärte der Erstautor der Studie, Felix Drexler. Weltweit seien etwa 185 Millionen Menschen mit dem  Hepatitis C Virus infiziert, in Deutschland seien es mehrere  Hunderttausend.

Der Erreger wird vor allem über das Blut übertragen. Bislang gibt  es zwar Therapien, aber keine Möglichkeit, sich durch eine Impfung  vor einer Infektion zu schützen. Die Entwicklung eines Impfstoffes  scheiterte nach Angaben der Experten bislang vor allem daran, dass  kein einziges Labortier mit Hepatitis C zu infizieren war.

Grundlage für die Entwicklung eines Impfstoffs

Die Forscher sehen nun die Chance, damit die Grundlage für die  Entwicklung eines Impfstoffs geschaffen zu haben. Die Nagetiere, in denen das Virus gefunden wurde, lassen sich demnach gut im Labor halten. Zudem verursachten die Viren in Nagetieren ebenfalls eine  Infektion der Leber, ähnlich wie das Hepatitis C Virus beim  Menschen. afp

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