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Umweltverschmutzung
14.06.2020

Auch nach 20 Jahren in der Tiefsee ist Plastikmüll noch wie neu

Plastiktüten und andere Kunststoffabfälle belasten die Weltmeere. Eine Untersuchung des Geomar in Kiel legt nun nahe: Auch nach Jahrzehnten im Wasser sind die Wertstoffe wie neu.
Foto: Mike Nelson/EPA, dpa-tmn (Archiv)

Ein Forschungsbericht zeigt, wie lange Plastikmüll im Wasser überdauern kann. Die Datierung der Überreste aus der Tiefsee gelang Forschern durch einen Zufall.

Wissenschaftler haben in der Tiefsee eine rund 20 Jahre alte Quarkpackung und eine ähnlich alte Mülltüte gefunden - und beide waren trotz der Jahrzehnte im Wasser noch wie neu. Es habe sich gezeigt, "dass weder die Tüte noch die Quarkpackung Zeichen von Fragmentierung oder sogar Abbau in ihre Bestandteile aufwiesen", sagt der Biochemiker Stefan Krause vom Geomar Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung in Kiel. Der Fund, über den ein Team um Krause im Fachjournal Scientific Reports berichtet, biete erstmals einen fundierten Anhaltspunkt über das Schicksal von Plastik auf dem Tiefseeboden.

Forscher finden deutschen Plastikmüll in der Tiefsee vor Peru

Bislang gibt es zum Abbau von Plastikmüll auf dem Meeresgrund in mehr als 4000 Metern Tiefe kaum Langzeitdaten, weil gefundene Kunststoffe selten konkret datiert werden können. Im Fall des Quarkbechers und der Mülltüte kam den Forschern der Zufall zu Hilfe, der Rest war Detektivarbeit: In der Mülltüte steckte eine Coca-Cola-Dose - eine Sonderedition zum Davis-Cup 1988. Und die Quarkpackung eines deutschen Herstellers zeigte eine fünfstellige Postleitzahl, die es erst seit 1990 gibt. Zudem war der Hersteller 1999 aufgekauft worden, womit der Markenname verschwand.

Den Müll hatten wahrscheinlich deutsche Forscher zwischen 1989 und 1996 hinterlassen, als sie in dem Gebiet etwa 800 Kilometer vor der Küste Perus zu den Auswirkungen eines potenziellen Abbaus von Manganknollen forschten. Bei einem erneuten Besuch des Areals 2015 fanden die Wissenschaftler den Plastikmüll. Ein Tiefseeroboter fischte die Teile im Ostpazifik schließlich aus dem Meer.

Plastik könnte Ökosystem auf dem Meeresboden verändern

Bei der Analyse der Kunststoffe fiel den Wissenschaftlern auch auf, dass auf den Verpackungen eine andere Mikrobengemeinschaft siedelte als am Meeresboden der Umgebung. "Die Mikroben kommen alle im Tiefseeboden vor. Aber offenbar könnten größere Ansammlungen von Kunststoff lokal für eine Verschiebung im Verhältnis der vorherrschenden Arten sorgen", sagt Krause. Damit könne Plastikmüll auf dem Meeresboden künstliche Lebensräume schaffen und so die Funktionsfähigkeit des Ökosystems gefährden. (dpa)

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Die Diskussion ist geschlossen.

14.06.2020

Auch die Styrophorschalen fürs Essen sind nach 20 Jahren in der Natur wie neu, das ganze ist ja die letzten Jahre groß in Mode gekommen, da würde mal schon der Umweltschutz beginnen, dieses Zeug nicht in den Handel zu bringen. Aber dazu hat anscheinend die Verpackungslobby zu großen Einfluß bei der Politik.

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