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Hohe Temperaturen: Warum Hitze für psychisch Erkrankte so gefährlich ist

Hohe Temperaturen

Warum Hitze für psychisch Erkrankte so gefährlich ist

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    Höhere Temperaturen beeinflussen den Körper und die Psyche.
    Höhere Temperaturen beeinflussen den Körper und die Psyche. Foto: Inga Kjer/dpa/dpa-tmn

    Berlin, Juni 2024 - Hitze belastet nicht nur den Körper, sondern auch die Psyche: «An heißen Tagen sinkt die Aufmerksamkeit und Leistungsfähigkeit, psychische Symptome verschlimmern sich und es kommt zu vermehrten psychiatrischen Einweisungen», so Dr. Andrea Benecke, Präsidentin der Bundespsychotherapeutenkammer (BPtK). «Menschen mit psychischen Erkrankungen gehören zu den besonders hitzegefährdeten Personen.»

    Besonders gefährdet sind Menschen mit Schizophrenie, Abhängigkeitserkrankungen, Demenz oder Depressionen, auch die Einnahme bestimmter Psychopharmaka wie Neuroleptika, Antidepressiva, Anticholinergika oder Beruhigungsmittel ist ein Faktor, heißt es von der BPtK. Hohe Temperaturen gehen zudem mit erhöhten Suizidraten einher und mindern die kognitive Leistungsfähigkeit, was impulsives, risikoreiches und aggressives Verhalten wahrscheinlicher macht.

    Die Bundespsychotherapeutenkammer hat spezifische Empfehlungen für den Hitzeschutz von psychisch Erkrankten herausgegeben:

    Ab wann ist Hitze gefährlich?

    Hitze wird gefährlich, wenn die gefühlte Temperatur tagsüber über 30 °C steigt und nachts nicht unter 20 °C fällt. Eine gefühlte Temperatur von 32 °C am frühen Nachmittag bedeutet starke Wärmebelastung, ab 38 °C spricht man von extremer Wärmebelastung. Eine Hitzewelle liegt vor, wenn die Temperaturen mehr als drei Tage über 28 °C betragen. Anhaltende Hitze versetzt den Körper und die Psyche in Stress.

    Übermäßige Hitze kann zu einem psychischen Notfall und ernsten körperlichen Reaktionen führen, die sofortige Hilfe erfordern (sogenannter «Hitzenotfall»)

    Bestimmte Medikamente können sich negativ auf die Fähigkeit des Körpers auswirken, eine gesunde Körpertemperatur aufrechtzuerhalten. Und Hitze kann die Wirkung von Medikamenten verändern, etwa indem die Wirksamkeit abnimmt oder Nebenwirkungen zunehmen.

    Wie kann man sich vor Hitze schützen?

    Diese Punkte können auch für das Umfeld wichtig sein. «Es ist dringend erforderlich, psychisch Erkrankte vor den Folgen großer Hitze zu schützen, da sie dazu selbst aufgrund ihrer Erkrankung oft nicht ausreichend in der Lage sind», sagt Eva-Maria Schweitzer-Köhn, Präsidentin der Psychotherapeutenkammer Berlin.

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