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22.01.2019

Er war ein „wahrer Held“

Tony Mendez

Ex-CIA-Agent Mendez gestorben

Der durch die spektakuläre Rettung mehrerer US-Diplomaten aus dem Iran bekannt gewordene frühere CIA-Agent Tony Mendez ist tot. Das berichteten US-Medien unter Berufung auf eine Mitteilung der Familie. Mendez’ Rolle bei der Rettungsaktion vor 40 Jahren war im Hollywood-Blockbuster „Argo“ (2012) beleuchtet worden. In dem Film spielt Ben Affleck den CIA-Agenten und führt auch Regie. „Argo“ gewann den Oscar als bester Film.

Mendez starb im Alter von 78 Jahren in einer Einrichtung für betreutes Wohnen im US-Bundesstaat Maryland. Er war an Parkinson erkrankt.

Mendez hatte nach seinem Ausscheiden aus dem US-Auslandsgeheimdienst mehrere Memoiren veröffentlicht. Darin beschrieb er auch seine Rolle bei der Rettung von sechs amerikanischen Diplomaten aus Teheran während der Besetzung der dortigen US-Botschaft im Jahr 1979. Die Diplomaten waren als kanadische Film-Crew ausgegeben worden.

Mendez sei ein „wahrer amerikanischer Held“ gewesen, schrieb Ben Affleck. „Er suchte nie das Rampenlicht für seine Taten, er versuchte lediglich, seinem Land zu dienen.“ 1979 hatten iranische Studenten die Botschaft besetzt, um gegen die Aufnahme des gestürzten Schahs Reza Pahlavi in den USA zu protestieren. Die meisten Botschaftsangehörigen kamen erst nach 444 Tagen aus der Geiselhaft frei. (dpa)

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