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Konflikt
09.04.2021

Krawalle in Nordirland: Warum dort wieder Autos brennen

In der britischen Provinz Nordirland kommt es seit Tagen zu nächtlichen Unruhen. Über 50 Polizisten wurden dabei verletzt.
Foto: Foto: Liam Mcburney, dpa

In den Städten Nordirlands wachsen die Spannungen zwischen Protestanten und Katholiken. Autos werden angezündet und Polizisten angegriffen. Ist das Karfreitagsabkommen gescheitert?

"Es gab nie einen guten Krieg oder einen schlechten Frieden", steht als Mahnung in großen Lettern auf dem Tor. Es ist Teil der sogenannten "Friedensmauern", die im nordirischen Belfast bis heute unter anderem die protestantisch-unionistische Shankill Road und die katholisch-republikanische Springfield Road trennen – und damit zwei Seiten, die sich seit Jahren um Versöhnung bemühen. Doch kurz nach Ostern standen an dieser Stelle Autos in Flammen und Rauchschwaden zogen in den Nachthimmel, nachdem hunderte junge Menschen auf beiden Seiten Molotowcocktails geworfen hatten.

Am Mittwoch attackierten am sechsten Abend in Folge vermummte Angreifer Polizisten mit Steinen, Flaschen und warfen Brandsätze in einen Doppeldeckerbus, der später komplett ausbrannte. Der Vorfall ereignete sich ebenfalls an einer Kreuzung zwischen einem loyalistisch-protestantischen und einem nationalistisch-katholischen Wohnviertel in Belfast. Ähnlich verstörende Angriffe gab es in Derry/Londonderry und anderen Orten der Provinz. Insgesamt wurden bereits 55 Polizeibeamte verletzt.

Ausschreitungen in Belfast erinnern an blutige Vergangenheit

Es sind Szenen, die Entsetzen auslösten und an die blutige Vergangenheit erinnern, die doch überwunden geglaubt war. Was am Mittwochabend passiert sei, "ist von einem Ausmaß, das wir seit Jahren nicht erlebt haben", sagte der Beamte Jonathan Roberts.

Eine Benzinbombe wurde über die Friedensmauer in West Belfast geworfen. In der britischen Provinz Nordirland kam es erneut zu Krawallen.
Foto: Peter Morrison, dpa

Umso mehr bemühten sich Regierungsvertreter, die Gemüter zu beruhigen. Zudem verurteilten sie die Krawalle scharf. "Zerstörung, Gewalt und die Androhung von Gewalt sind vollkommen inakzeptabel und nicht zu rechtfertigen", erklärten Politiker beider konfessioneller Lager gestern in einem Statement nach einer Sondersitzung des Kabinetts. Die Provinz wird von einer Einheitsregierung der jeweils größten Parteien von protestantisch-unionistischer und katholisch-republikanischer Seite geführt.

Der britische Premierminister Boris Johnson äußert sich via Twitter zu den Krawallen.
Foto: Stefan Rousseau, dpa

"Der Weg, Meinungsverschiedenheiten zu lösen, ist durch Dialog, nicht durch Gewalt oder Kriminalität", schrieb Premierminister Boris Johnson auf Twitter. Die Gewalt müsse aufhören, sagte Nordirlands Regierungschefin Arlene Foster von der nordirischen Unionistenpartei DUP. Die Justizministerin der Regionalregierung, Naomi Long von der kleinen Alliance Party, warnte vor einer Eskalation der Gewalt, "bevor es Leben kosten wird".

Drogendealer zetteln Krawalle in nordirische Städte an

Es herrschen Anspannung und Nervosität, die Nordiren blicken voller Sorge auf die Gewalt. Auch wenn Religion laut Experten heute nur noch eine untergeordnete Rolle spielt, ziehen sich die ehemaligen Konfliktlinien bis in die Gegenwart. Jahrzehntelang standen die protestantischen Loyalisten, die im Zeichen der Krone Nordirland als Teil des Königreichs verteidigten, den katholisch-irischen Republikanern entgegen, die ein wiedervereinigtes Irland anstrebten. Den Sicherheitsbehörden zufolge stecken hinter den jüngsten Ausschreitungen teils militante protestantisch-loyalistische Gruppierungen, die auch im Drogenhandel tätig sind. Aber auch etliche Jugendliche hätten sich den Krawallen angeschlossen.

Anlass ist nach Angaben der Protestierenden die Entscheidung der Staatsanwaltschaft, hochrangige Politiker der katholisch-republikanischen Partei Sinn Féin, dem ehemals verlängerten politischen Arm der Terrorgruppe IRA, nach der Teilnahme an der großen Beerdigung des Republikaners Bobby Storey nicht wegen Verstößen gegen die Corona-Regeln zu belangen.

Mit dem Karfreitagsabkommen vor 23 Jahren kehrte Frieden ein

Hinzu kommen die wachsenden Probleme seit dem Brexit. Der Sonderstatus des Landesteils stößt in Teilen des protestantischen Lagers auf Widerstand. Die Situation ist kompliziert. Die Loyalisten in Nordirland befürchten, dass sich die Provinz aufgrund des im EU-Austrittsvertrag festgeschriebenen und äußerst kontroversen Nordirland-Protokolls weiter von Großbritannien entfernt.

Ein Graffiti in Belfast fordert: "Nein zur Seegrenze". Es geht um die problemlose Reise und Transporte zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs.
Foto: Peter Morrison, dpa

Danach wurde de facto eine Grenze zwischen Großbritannien und Nordirland errichtet, inklusive erforderlicher Warenkontrollen. So wollten Brüssel und London verhindern, dass es eine feste Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland gibt, was das Karfreitagsabkommen verletzt hätte. Es ebnete 1998 den Weg zu einem offiziellen Frieden in Nordirland. Am 10. April unterzeichneten Vertreter der britischen und irischen Regierungen sowie der nordirischen Parteien nach jahrelangen Verhandlungen den historischen Friedensvertrag, der neben einer Polizeireform, einer Entwaffnung aller paramilitärischen Organisationen, der Amnestie für politische Gefangene auch ein Ende der Direktherrschaft aus London vorgab.

Fast auf den Tag genau 23 Jahre sind seither vergangen, doch die Wunden sind nicht verheilt, wie die letzten Tage gezeigt haben.

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