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Interview

13.08.2020

Walter-Borjans: "Wir halten uns nicht mit Eifersüchteleien auf"

SPD-Parteichef Norbert Walter-Borjans macht seinen ärgsten Widersacher zum Kanzlerkandidaten. Er weiß, dass er im linken Flügel noch Überzeugungsarbeit leisten muss.
Bild: Emmanuele Contini, Imago

Exklusiv Norbert Walter-Borjans hat Olaf Scholz im Rennen um den Parteivorsitz besiegt, nun überlässt er ihm die Kanzlerkandidatur. Was macht das mit der SPD?

Herr Walter-Borjans, meistens sind Kanzlerkandidaten auch Chef der Partei, auch bei Martin Schulz war das so. Werden Sie Olaf Scholz jetzt Ihren Posten als SPD-Chef überlassen, um seine Position im Rennen um das Bundeskanzleramt zu stärken?

Norbert Walter-Borjans: Für Olaf Scholz, Saskia Esken und mich steht fest: Olaf Scholz soll Kanzler werden – im bewährt engen Schulterschluss mit denen, die jetzt an der Spitze der Partei stehen. Ich habe mit meiner Kandidatur für das Amt des Parteivorsitzenden bewusst keine anderen Ambitionen verbunden. Insofern war die logische Folge, dass jemand anderes Kanzlerkandidat wird. Mir geht es um die Profilschärfung der SPD. Deshalb bin ich auch nicht angetreten, um nur den Wegbereiter eines Kanzlerkandidaten zu machen. Denn dann hätten wir ja sofort wieder die Situation, die von den Mitgliedern kritisiert worden ist, nämlich dass die SPD-Programmatik viel zu lange aus Koalitionszwängen heraus definiert worden ist. Außerdem können wir in der gegenwärtigen Konstellation die unterschiedlichen Strömungen in der Partei am besten zusammenführen.

Wie sieht die Rollenverteilung zwischen Ihnen und Olaf Scholz aus?

Walter-Borjans: Als langjähriger Finanzminister eines großen Bundeslandes bringe ich selbst Regierungserfahrung ein, stecke aber nicht in der Kompromissverpflichtung der Großen Koalition. Deshalb kann ich die Profilbildung unserer Partei freier angehen. Saskia Esken bringt große Erfahrung in der Digitalisierungs- und Sozialpolitik mit. Olaf Scholz ist als umsetzungsstarker Vizekanzler und besonnener Verhandler der ideale Kanzlerkandidat. An dieser Konstellation wollen wir alle drei nichts ändern.

Walter-Borjans: "Wir halten uns nicht mit Eifersüchteleien auf"
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SPD-Kanzlerkandidat für die Bundestagswahl 2021: Das ist Olaf Scholz
Bild: Ingo Wagner, dpa

Scholz wird also nicht Parteichef?

Walter-Borjans: Das kann ich mit Gewissheit sagen.

Nicht alle in Ihrer Partei begrüßen Ihre Entscheidung für Scholz. Wie schwierig war der Auswahlprozess?

Walter-Borjans: Die Ereignisse dieses Jahres, speziell natürlich Corona, haben eines deutlich gezeigt: Die hohe Zustimmung für Saskia Esken und mich als Parteivorsitzende, die gibt es noch genau wie vor einem Jahr. Aber für viele gilt das längst nicht mehr als Gegenentwurf zu Olaf Scholz. In der Partei besteht der starke Wunsch, den Weg jetzt zusammen zu gehen. Die Mitglieder merken, dass wir das tun und uns nicht mit Eifersüchteleien aufhalten. Das gilt für den Fraktionsvorsitzenden Rolf Mützenich, für Vizekanzler Olaf Scholz und für uns beide als Parteivorsitzende. Aber machen wir uns nichts vor: Bei einem Teil unserer Mitglieder, der die Entwicklung im letzten Jahr nicht so intensiv verfolgen konnte, ist schon noch ein Stück Überzeugungsarbeit zu leisten. Das gehört aber zu einer Volkspartei dazu.

Wie ist es gelungen, Juso-Chef Kevin Kühnert, der stets gegen die GroKo und auch Scholz gewettert hat, in die Kandidaten-Kür einzubinden?

Walter-Borjans: Die Vorbehalte vieler Jusos stützen sich auf einige Positionen des Generalsekretärs Scholz vor vielen Jahren. Auch viele Jusos haben heute hohen Respekt vor den Leistungen des Bundesarbeitsministers Scholz in der Finanzkrise und besonders des Vizekanzlers Scholz in Zeiten von Corona und auch schon davor. Darauf hat auch Kevin Kühnert hingewiesen.

Wann wird die SPD ein „Kompetenzteam“ oder „Schattenkabinett“ für den Wahlkampf vorstellen?

Walter-Borjans: Wir haben eine Programmkommission eingerichtet, die identisch ist mit dem Präsidium, unter anderem den Vorsitzenden und stellvertretenden Vorsitzenden, darunter Kevin Kühnert und Generalsekretär Lars Klingbeil als Wahlkampfleiter. Olaf Scholz ist selbstverständlich dabei. Gemeinsam mit externen Experten werden wir ein gutes Programm entwickeln, aber wir beabsichtigen nicht, daraus so eine Art Bühnen-Performance zu machen.

Wie soll die Programmdebatte fruchtbar sein, wenn der Kanzlerkandidat aus dem konservativen und der Parteivorstand aus dem linken Lager kommt?

Walter-Borjans: Die Kategorisierung links oder konservativ ist ja relativ. Wir sind alle Sozialdemokraten, hier und da mit unterschiedlichen Akzentsetzungen. Unser Anspruch ist, dass Kandidat und Programm zusammenpassen. Grundlage bleiben die Leitlinien, die der Parteitag bei unserer Wahl im Dezember beschlossen hat. Die teilt Olaf Scholz als in der Wolle gefärbter, überzeugter Sozialdemokrat allesamt.

Welche Lehren ziehen Sie aus dem Wahldebakel von 2017 mit Kanzlerkandidat Martin Schulz?

Walter-Borjans: Aus unserer Sicht war es wichtig, jetzt früh Klarheit zu schaffen. Es sollte nicht wieder erst acht Monate vor der Wahl sein wie bei Martin Schulz. Wenn wir uns untereinander darüber klar sind, sollten wir auch dem Wähler Klarheit geben. Wohlwissend, dass sich in der Phase, in der ein Kandidat bekannt ist, sich auch viele Pfeile auf ihn richten. Aber damit kann Olaf Scholz umgehen. Wichtig ist jetzt, dass wir Geschlossenheit zeigen. Ich bin gespannt, wie das jetzt in der CDU läuft. Eine weitere Lehre aus 2017 ist, dass wir die große Linie, für Gerechtigkeit und Zusammenhalt einzutreten, stärker mit konkreten Inhalten füllen werden.

Ist die Wahlkampfkasse der SPD eigentlich gut genug gefüllt für eine lange Kampagne? Laut Berichten fehlen der SPD durch ihre schlechten Wahlergebnisse rund zehn Millionen Euro?

Walter-Borjans: Sicher haben wir weniger Mittel zur Verfügung als in früheren Wahlkämpfen. Aber wir setzen auch auf digitale Strategien, mit der wir die Wähler heute erreichen können. Dazu kommen unsere engagierten Mitglieder. Das ist eine Stärke der SPD.

Sie streben ein Bündnis mit Grünen und Linken an. Sie haben aber klar gesagt, dass die Linken dafür etwa ihre Ablehnung der Nato aufgeben müssten. Die Grünen wiederum scheinen eher einem Bündnis mit der Union zugeneigt. Wie realistisch ist so eine rot-rot-grüne Koalition dann überhaupt?

Walter-Borjans: Wir wollen die Grundlagen für unseren Wohlstand erhalten und für sozialen Ausgleich sorgen. Dafür müssen wir der wachsenden Ungleichheit entgegenwirken und wirksamen Klimaschutz betreiben. Das geht nur mit einer Mehrheit im Bundestag, die wir sicher nicht allein erreichen. Wenn wir jetzt schon anfingen, demokratische Wettbewerber auszuschließen, würden wir als Juniorpartner einer Großen Koalition verkümmern. Wir wollen stärkste Kraft in einem Zukunftsbündnis werden. Was geht, liegt auch an möglichen Partnern und ihren möglichen oder unmöglichen Forderungen. Ich habe allerdings oft genug an Koalitionsverhandlungen teilgenommen, und am Ende waren viele Punkte lösbar.

Die SPD hat bei ihrem Linksruck die gesellschaftliche Mitte aus dem Blick verloren und steckt deshalb bei Umfragewerten um die 15 Prozent fest. Wie wollen Sie die Mitte zurückgewinnen?

Walter-Borjans: Es ärgert mich, wie der Begriff der Mitte missbraucht wird, wenn sich etwa Friedrich Merz schon für einen Angehörigen der gehobenen Mitte hält. Wir haben in den vergangenen Jahren immer eine Politik für die große Mehrheit gemacht. Ja, das sind auch die Hilfsbedürftigen, die Menschen ohne Erwerbstätigkeit, aber eben auch die Erwerbstätigkeiten mit einem über dem Durchschnitt liegenden Einkommen. Unser Steuerkonzept für die Bundestagswahl 2017 hätte eine Entlastung aller Menschen mit einem Einkommen von bis zu 90.000 Euro brutto als Single oder 180.000 Euro als Paar bedeutet. Da reden wir von einer Mehrheit von 98 Prozent. Den übrigen zwei Prozent würden wir tatsächlich einen höheren Beitrag zumuten. Dann so zu tun, als würden wir die Mitte um ihren hart erarbeiteten Lohn bringen, ärgert mich, das ist Propaganda von Multimillionären, die die Mitte für sich instrumentalisieren und damit gegen deren eigene Interessen.

 

Angela Merkel tritt ja jetzt als Kanzlerin ab, wie kann die SPD davon profitieren?

Walter-Borjans: Ohne da jetzt illusionäre Hoffnungen dran zu knüpfen – aber wenn Angela Merkel jetzt abtritt, wird sehr deutlich, wessen Handschrift die allseits geschätzte Regierungspolitik der letzten Jahre wirklich trägt, nämlich die der SPD. Und dass derjenige, der neben Angela Merkel die größte Erfahrung in dieser Regierung vorweisen kann, der Sozialdemokrat Olaf Scholz ist.

 

Bis zur Wahl dauert es noch mehr als ein Jahr. Wie wollen Sie dafür sorgen, dass die Kampagne für Olaf Scholz nicht frühzeitig erlahmt?

Walter-Borjans: Ich habe sehr deutlich gemacht, dass für uns jetzt nicht ein Jahr lang Wahlkampf herrscht. Wir befinden uns mitten in einer Pandemie-Krise und müssen uns darum kümmern, die vielen offenen dringenden Fragen, die jetzt noch anstehen, zu beantworten. Eben weil wir unsere Personalfragen frühzeitig gelöst haben, können wir uns jetzt genau darum kümmern.

Die Union und die Grünen müssen sich noch auf einen Bewerber für das Kanzleramt festlegen. Wen würden Sie sich eigentlich als Gegner für Olaf Scholz wünschen? Rechnen Sie mit einer Kandidatur von Markus Söder?

Walter-Borjans: Markus Söder kenne ich sehr gut aus Zeiten, als wir beide Finanzminister waren, er in Bayern, ich in Nordrhein-Westfalen. Er war schon immer enorm wandlungsfähig mit einem gewissen Bauchgefühl. Schwer zu sagen, wohin ihn sein Bauchgefühl diesmal treibt. Ich finde schon bemerkenswert, wie gegensätzlich die Positionen innerhalb der Union sind, zwischen Laschet, Söder oder Merz. Und dann stellen die sich hin und sagen, bei der SPD sei ungeklärt, in welche Richtung es geht. Unser Weg ist klar auf ökonomische und ökologische Erneuerung in sozialer Verantwortung gerichtet. Mit seiner Solidität und der Erfahrung auf Bundesebene und im internationalen Bereich muss sich Olaf Scholz weder vor einem Söder, noch vor einem Laschet oder Merz fürchten.

Lesen Sie dazu auch: Warum Scholz die letzte Hoffnung der SPD ist

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Bild: Jörg Carstensen/dpa

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