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Berlin

11.09.2019

Wie Politiker mit ihren Krankheiten umgehen

Krankheit und Politiker: Während Manuela Schwesig offen über ihre Krankheit spricht, versuchte der frühere Kanzler Helmut Kohl, seinen Prostata-Krebs zu verheimlichen.
Bild: Jens Büttner, dpa

Ministerpräsidentin Manuela Schwesig erntet Sympathie für den offenen Umgang als Politikerin mit ihrer Brustkrebs-Erkrankung. Das war nicht immer so.

Kraft und Stärke. Dies dürften – geschrieben, gesagt oder auch nur gedacht – die meisten Menschen Manuela Schwesig gewünscht haben, als sie von der Krebserkrankung der SPD-Politikerin erfuhren. Eine bestürzende Nachricht, die nicht aus dritter Hand kursierte, sondern von der Betroffenen selber öffentlich gemacht wurde. Die Ministerpräsidentin von Mecklenburg-Vorpommern, stellte sich am Dienstagnachmittag im dunkelblauen Kostüm vor die Kameras in der Schweriner Staatskanzlei. Ein „riesiger Schock“ sei die Diagnose Brustkrebs gewesen, sagte die SPD-Politikerin. Ein Schock, der ihr anzusehen war.

Der Umgang von Politikern mit ihrer Krankheit hat sich gewandelt

Es hatte Symbolwert, dass es die rheinland-pfälzische Ministerpräsidentin Malu Dreyer (SPD) war, die angesichts dieser dramatischen Erkrankung „Kraft und Stärke“ beschwor. Denn Dreyer weiß, wovon sie spricht. Im Jahr 2006 machte sie öffentlich, dass sie an Multipler Sklerose leidet. In einem Interview mit der Zeit gab sie zu, dass sie sich zuvor Gedanken gemacht habe, ob dieses Eingeständnis ihr als Schwäche ausgelegt werden würde: „Dies ist dies eine schwere Entscheidung für jeden Politiker, immer noch“, fügte sie hinzu.

Auch die rheinland-pfälzische Ministerpräsidentin Malu Dreyer (SPD) machte im Jahr 2006 ihre Erkrankung öffentlich. Sie leidet an Multipler Sklerose.
Bild: Arne Dedert, dpa

Eine Entscheidung, die Politikern heute deutlich leichter fallen dürfte, als früheren Generationen. Denn: „Über verbreitete, schicksalhafte körperliche Erkrankungen wie etwa Krebs kann ein Politiker heute öffentlich reden, ohne Vertrauen zu verlieren“, sagt Thomas Kliche. Der Professor an der Hochschule Magdeburg-Stendal mit dem Forschungsschwerpunkt Politische Psychologie befasst sich seit Jahren damit, wie Politiker mit Krankheit umgehen.

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Dabei galt noch in den 80er und 90er Jahren der Grundsatz „um keinen Preis Schwäche zeigen“. Vorgelebt von Männern wie Kanzler Helmut Kohl, der Jahre später enthüllte, dass er 1989 nur unter höllischen Unterleibsschmerzen an einem CDU-Parteitag teilnehmen konnte. Dorthin quälte sich der Pfälzer, weil er seinen innerparteilichen Gegner keine Angriffsfläche bieten wollte. Auch seine späteren Operationen nach der Diagnose Prostatakrebs wurden systematisch verheimlicht.

Schmidt, Brand, Kennedy, Seehofer - sie alle waren krank

Nach demselben Muster ging sein Vorgänger Helmut Schmidt mit körperlicher Schwäche um. Nur Freunde und Insider wussten davon, dass er mehrfach in seinem Büro kollabierte. So wie die Weltöffentlichkeit erst Jahre nach dem Attentat auf John F. Kennedy erfuhr, dass der so jugendlich wirkende US-Präsident in Wirklichkeit ein kranker Mann war, der über Jahre nur unter schweren Medikamenten in der Lage war, den schönen Schein aufrechtzuerhalten.

Krankheit und Politiker: Während Manuela Schwesig offen über ihre Krankheit spricht, versuchte der frühere Kanzler Helmut Kohl, seinen Prostata-Krebs zu verheimlichen.
Bild:  Tim Brakemeier, dpa

Nicht anders verhielt es sich mit den Depressionen von Kanzler Willy Brandt. Der damalige bayerische Ministerpräsident Horst Seehofer litt 2002 unter einer lebensbedrohlichen Herzmuskelentzündung: „Es gehört nicht zum Bild eines Politikers, krank und schwach zu sein“, bilanzierte er noch 2005.

Doch die Zeiten haben sich geändert. Offenheit wird eher als Stärke ausgelegt – längst auch bei Männern. Der CDU-Politiker Wolfgang Bosbach machte seinen Krebs öffentlich, die Ikone der Linken, Gregor Gysi, machte kein Hehl aus seinen Herzproblemen. „Der Cowboy als männliches Ideal wird in einer komplexen Industriegesellschaft halt offenkundig immer unpassender“, sagt Kliche zu der Entwicklung. „Die Selbstoffenbarung findet heute als ehrlicher, realistischer, charakterstarker Anlauf zur mutigen Bewältigung eines schlimmen Schicksalsschlags Anerkennung.“ Allerdings sieht Kliche auch negative Aspekte, die diesen Wertewandel begleiten.

Erkrankungen bleiben für Politiker ein heikles Thema

So hätten sich die Grenzen der Privatheit aufgeweicht. Mit zweifelhaften Begleiterscheinungen: Zu beobachten sei „ein unausgesetztes Schnüffeln im Liebesleben von allerlei Stars, Fußballer oder Royals“, ja „wuchernde Hemmungslosigkeit geschmackloser Selbstenthüllungen in den sozialen Medien.“

All dies hat mit Malu Dreyer oder eben Manuela Schwesig nichts zu tun. Im Gegenteil, ihr offensiver Umgang mit einer eigentlich intimen Angelegenheit entzieht möglichen Spekulationen von vornherein den Boden.

CSU-Politiker Horst Seehofer bekannte 2005, dass „krank und schwach zu sein“ nicht zum Bild des Politikers passen würde.
Bild: Britta Pedersen, dpa

Eine neue Offenheit als Trend auf breiter Front? Da ist Kliche vorsichtig: „Das kann man nicht sagen, weil wir nie erfahren, wer diskret geblieben ist.“ Zudem würden Politiker über „Krankheitsbilder wie etwa Depressionen, Abhängigkeiten oder Demenz auch heute nicht offen reden“. Denn diese würden „mit dem Kern von Berechenbarkeit und Handlungsfähigkeit einer Person in Verbindung gebracht“. Ein heikles Feld für jeden Politiker. Nach wie vor.

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