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Energie

26.01.2021

Speicherung von CO2: Das Klimagas soll unter die Wüste und unters Meer

Heute entweicht der überwiegende Teil des Kohlendioxids aus Industrie und Verkehr in die Atmosphäre. Doch es laufen zahlreiche Projekte an, das klimaschädliche Gas zeitweise oder auf Dauer zu speichern.
Bild: stock.adobe.com

Von der saudischen Wüste bis nach Norwegen: Die Lagerung des Klimagases CO2 erlebt einen Aufschwung. Warum Öl-Nationen und Konzerne in die umstrittene Technologie investieren.

Von Saudi-Arabien bis Norwegen erlebt die umstrittene Lagerung von CO2 als Mittel im Kampf gegen die Erderwärmung einen neuen Aufschwung. Auf der Suche nach Möglichkeiten zur CO2-Vermeidung investieren reiche Monarchien am Persischen Golf und globale Energiekonzerne in Technologien zur Entnahme, Verwendung und Speicherung von Kohlendioxid (CCUS).

Umweltschützer sehen die Technologie kritisch – und auch viele Politiker in Deutschland sind dagegen. Erst vorige Woche lehnte der Umweltausschuss des Bundestags die Forderung der FDP ab, die Möglichkeiten der geologischen CO2-Speicherung zu nutzen. Doch international gewinnt CCUS immer mehr Freunde, nicht zuletzt in der Ölindustrie. Mehr als 40 Anlagen sind weltweit im Bau, weitere 21 sind bereits im Betrieb. Vor zehn Jahren waren es nur acht.

CO2 wird aus Kraftwerken und Industrieanlagen abgefangen

Die Internationale Energieagentur IEA schätzt, dass derzeit rund 40 Millionen Tonnen CO2 pro Jahr aus Kraftwerken und Industrieanlagen abgefangen werden, bevor sie den Treibhaus-Effekt verstärken können. Zu einem kleinen Teil wird das abgefangene Kohlendioxid in der Chemie-Industrie oder zur Herstellung von Baustoffen verwendet, größtenteils wird es komprimiert und unterirdisch gelagert. Laut der IEA könnten Staaten und Unternehmen mithilfe von CCUS in den nächsten 50 Jahren rund 600 Milliarden Tonnen an CO2-Emissionen abfangen und dann in ein Endlager schicken oder anderweitig nutzen.

 

Investitionen in die Lagerung werden wegen der steigenden Kosten für CO2-Emissionen attraktiver. Zudem schreiben sich immer mehr Weltregionen und Unternehmen das Ziel der Klimaneutralität auf die Fahnen. Dazu gehören auch Ölkonzerne: BP und Shell wollen bis zum Jahr 2050 klimaneutral wirtschaften. Der Verband OGCI, ein Zusammenschluss von zwölf Ölmultis, will bis 2025 den CO2-Ausstoß seiner Mitglieder um jährlich bis zu 52 Millionen Tonnen reduzieren.

Die CO2-Lagerung soll dabei helfen, wenngleich ihr Anteil bisher gering ist: Den 40 Millionen Tonnen an CO2, die jährlich durch CCUS gebunden werden, stehen Emissionen von 33 Milliarden Tonnen durch Öl und Gas gegenüber.

Aramco prüft Verwendung von CO2 bei der Kunststoff- und Betonherstellung

Doch CCUS-Anhänger hoffen auf viel größere Effekte. Ahmad al-Kowaither, Technologie-Chef beim staatlichen saudischen Ölkonzern Aramco, prüft die Verwendung von abgefangenem Kohlendioxid in der Herstellung von Kunststoff und Beton. Zudem experimentiere Aramco, das größte Öl-Unternehmen der Welt, mit Lastwagen, die fast die Hälfte ihrer CO2-Abgase einfangen und im Fahrzeug speichern, berichtete al-Kowaither im US-Sender CNN. In einem Aramco-Ölfeld unter der saudischen Wüste sollen laut al-Kowaither pro Jahr 800.000 Tonnen CO2 verschwinden. Dieselbe Menge soll in einer Anlage in den Vereinigten Arabischen Emiraten (VAE) unter die Erde gepumpt werden.

 

Tausende Kilometer weiter nördlich genehmigte die norwegische Regierung kurz vor der Jahreswende ein noch größeres Projekt zur CO2-Lagerung. Der Staatskonzern Equinor hat sich mit Shell und Total zusammengetan, um Kohlendioxid aus norwegischen Industrieanlagen aufzufangen und rund zweieinhalb Kilometer unter den Meeresboden verschwinden zu lassen. Ab 2024 soll das Vorhaben namens „Nordlichter“ jedes Jahr 1,5 Millionen Tonnen CO2 entsorgen.

Experten warnen vor dem Eindruck, dass CCUS einen einfachen Ausweg aus dem Kohlendioxid-Problem bietet. „Wenn wir eine Tonne CO2 industriell nutzen, muss das nicht zwingend zum Klimaschutz beitragen: Alle Emissionen der Produktion und Nutzung müssen in der Bilanz berücksichtigt werden“, sagte Sabine Fuss vom Berliner Mercator Research Institute on Global Commons and Climate Change (MCC) unserer Redaktion. Wenn die Nutzung von abgefangenem CO2 viel Energie erfordert, könnte unter dem Strich ein höherer CO2-Ausstoß herauskommen.

Kritik an der CO2-Lagerung

Vor allem der Einsatz von Kohlendioxid zur Ölgewinnung steht in der Kritik. Bei diesem Verfahren wird abgefangenes CO2 in ein Ölfeld gepresst, um das Öl besser fördern zu können. Das meiste CO2 bleibt dabei unter der Erde. Laut IEA werden jeden Tag eine halbe Million Barrel (je 159 Liter) Öl auf diese Weise gewonnen, vor allem in den USA – es ist die am meisten genutzte Form von CO2-Lagerung. Viele Experten und Umweltschützer kritisieren, dass Kohlendioxid für die Ölförderung verwendet wird, die ihrerseits wieder CO2 produziert.

Bei „Northern Lights“ in Norwegen bleibt das Kohlendioxid komplett unter der Erde. „CO2 dorthin zurückschicken, wo es hergekommen ist“ lautet das Motto des Equinor-Konzerns. Theoretisch könne so viel Kohlendioxid unter dem Meer vor Norwegen gelagert werden, wie das Land in 1000 Jahren produziere: „eine Industrie für die Zukunft“. Noch ist der Energiesektor von dieser Zukunft weit entfernt – doch sie rückt näher.

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