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Tierische Milch

26.09.2019

Babys tranken schon vor rund 3000 Jahren Milch aus Fläschchen

Babyfläschchen gab es bereits vor rund 3000 Jahren. Forschern zufolge könnte tierische Milch als Ergänzung zur Muttermilch oder auch zum Abstillen der Babys verwendet worden sein.
Bild: Boris Roessler, dpa (Symbolbild)

Vor 3000 Jahren war das Durchbringen der eigenen Kinder harte Arbeit. Nun zeigen Forscher: Schon damals nutzten Eltern Trinkfläschchen aus Ton.

Schon vor rund 3000 Jahren nuckelten Babys an Trinkfläschchen mit tierischer Milch. Das zeigen Untersuchungen an prähistorischen Trinkgefäßen, die in Bayern gefunden worden waren, wie Wissenschaftler im Fachblatt Nature schreiben. "Diese sehr kleinen Gefäße geben uns wertvolle Informationen darüber, wie und was Babys vor Tausenden Jahren gefüttert wurde", sagte Erstautorin Julie Dunne von der britischen Universität Bristol laut einer Uni-Mitteilung. 

Forscher weisen tierische Milch in prähistorischen Fläschchen nach

Trinkfläschchen aus Ton konnten Wissenschaftler zuvor schon bis in die Zeit um 5000 vor Christus nachweisen. Dabei war aber unklar, was genau aus den Gefäßen getrunken wurde. Es konnte auch nicht geklärt werden, ob die Schnabeltassen für Babys oder etwa für Greise oder Kranke gedacht waren. 

Die nun untersuchten Fläschchen aus Ton mit einem kindgerechten Trink-Schnabel waren unter anderem in Dietfurt im Altmühltal entdeckt worden. Dort waren zwei Gräberfelder aus der Zeitspanne 800 bis 450 Jahre vor Christus unter der Bezeichnung "Dietfurt Tankstelle" und "Dietfurt Tennisplatz" gefunden worden, in denen auch Kinder begraben worden waren.

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Die Forscher entnahmen den Fläschchen nun Proben und konnten so mit einer Kombination verschiedener chemischer Verfahren bestimmte Fettsäuren nachweisen, die sie eindeutig der Milch von domestizierten Wiederkäuern wie Kühen, Ziegen oder Schafen zuordnen konnten. 

Forscher: Tierische Milch könnte als Ergänzung verwendet worden sein

"Ziegenmilch ist der menschlichen Muttermilch am ähnlichsten und war relativ leicht verfügbar, da Schafe, Ziegen und Rinder zu den am weitesten verbreiteten Haustieren gehörten. Kuhmilch war aber weniger geeignet, da sie bei Babys zu Durchfällen und Verdauungsproblemen führt - das war auch damals schon bekannt", sagte Katharina Rebay-Salisbury von der österreichischen Akademie der Wissenschaften, die an der Studie beteiligt war, laut Mitteilung.

Die tierische Milch könnte den Forschern zufolge als Ergänzung zur Muttermilch verwendet worden sein, oder aber auch zum Abstillen der Babys. Bisher kamen die Nachweise für Abstillpraktiken in prähistorischer Zeit vor allem aus der Analyse von Skeletten. 

Wissenschaftler erforschen kulturelle Praktiken der Mutterschaft

In der Wissenschaft sind bereits Fläschchen bekannt, die aus dem antiken Griechenland oder aus dem römischen Reich stammen. Auch im alten Ägypten soll es bereits Saugflaschen gegeben haben. Die Wissenschaftler würden nun gerne ihre Studie geografisch ausweiten, um auch weitere Funde abzugleichen. 

Rebay-Salisbury betonte, das Aufziehen von Kindern in prähistorischer Zeit sei kein leichtes Unterfangen gewesen. "Wir interessieren uns dafür, kulturelle Praktiken der Mutterschaft zu erforschen, die massive Auswirkungen auf die Überlebenschancen von Babys hatten."

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