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Europäische Raumfahrtagentur
16.02.2021

Bewerber und Bewerberinnen für den Weltraum gesucht

Esa-Astronaut Luca Parmitano hat geschafft, wovon viele träumen: Eine Karriere als Astronaut.
Foto: ---/Nasa/dpa

Wer es nicht versucht, hat schon verloren - so lautet das Motto der Esa, die neue Astronautinnen und Astronauten sucht. Doch ein paar Bedingungen müssen erfüllt werden.

Einmal nach den Sternen greifen: Erstmals seit mehr als einem Jahrzehnt sucht die europäische Raumfahrtagentur Esa wieder neue Astronautinnen und Astronauten.

"Viele Leute bewerben sich gar nicht, weil sie denken, die nehmen mich sowieso nicht", sagte der als "Astro-Alex" bekannte deutsche Astronaut Alexander Gerst am Dienstag bei einer Online-Pressekonferenz der Esa. Davon sei er bei seiner Bewerbung damals auch ausgegangen. Aber Gerst dachte, er sei es seinem 80-jährigen Selbst schuldig, es zumindest zu versuchen. Die Esa will nun besonders Frauen ermutigen, sich zu bewerben. Und zum ersten Mal sucht sie auch nach Menschen mit körperlichen Einschränkungen.

Gerst zufolge waren bei der letzten Bewerbungsrunde nur rund ein Sechstel Frauen. "Vielleicht auch deshalb, weil wir als Zielgruppe junge Frauen nicht erreicht haben", so der 44-Jährige, der seit seiner Rückkehr von der Raumstation ISS im Dezember 2018 der Deutsche ist, der am längsten im Weltraum war. Auf eine Quote will die Esa allerdings nicht setzten. "Nein, wir werden keine Frauenquote einführen. Wir werden grundsätzlich keine Quoten reinbringen", stellte Chiara Manfletti, Leiterin der Abteilung für Politik- und Programmkoordinierung, klar.

Insgesamt sucht die Esa vier bis sechs sogenannte Karriere-Astronauten. Sie werden als festangestellte Esa-Mitarbeiter eingestellt und für die Weltraummissionen eingesetzt. Außerdem sucht die Organisation bis zu 20 Astronautinnen und Astronauten als Reserve. Sie können für spezifische Missionen ausgewählt werden. Im Rahmen dieses Reservepools ist die Esa auch explizit auf der Suche nach einer Astronautin oder einem Astronauten mit einem bestimmten Grad an körperlicher Behinderung.

Das Programm heißt "Parastronaut". Die ESA will untersuchen, unter welchen Umständen der Kandidat oder die Kandidatin zur ISS fliegen kann. "Wir haben dazu viele unbeantwortete Fragen", sagte David Parker, Esa-Direktor für Astronautische und Robotische Exploration. Aber wenn man diese Fragen nicht stelle, bekomme man auch keine Antworten. Offen ist, ob der oder die Auserwählte am Ende wirklich an einer Mission im Weltraum teilnehmen wird. Gerst lobte das Projekt. Es sei wichtig, dass Menschen bei Missionen dabei seien, die andere Erfahrungen gemacht hätten als man selbst.

Gerst hatte sich damals unter mehr als 8000 Bewerberinnen und Bewerbern durchgesetzt. So auch die Italienerin Samantha Cristoforetti - sie war damals die einzige Frau unter den sechs neuen Astronauten. "Ich hab gedacht, das ganze Universum steht jetzt still und lächelt mir zu", sagte sie nun über den Moment, als sie von der Zusage erfahren hatte. Wenn man selbst denke, man sei nicht gut genug, bewerbe man sich häufig nicht. "Und das wollen wir nicht", so die 43-Jährige. "Bewerbt euch und lass uns bei der Esa entscheiden, ob ihr der Richtige oder die Richtige seid."

Wer also vom Weltraum träumt, kann sich vom 31. März bis 28. Mai online bewerben. Es folgt ein sechsstufiges Auswahlverfahren, das im Oktober 2022 abgeschlossen sein soll. Eingereicht werden müssen zum Beispiel der Lebenslauf, ein Motivationsschreiben und ein medizinisches Gutachten. Wer sich bewerben will, sollte einen Masterabschluss haben - etwa in Naturwissenschaften, Informatik, Ingenieurwissenschaften oder Medizin - und einige Jahre Berufserfahrung mitbringen. "Ich bin sicher, wir werden die Besten finden", sagte Esa-Generaldirektor Jan Wörner.

© dpa-infocom, dpa:210216-99-467150/3 (dpa)

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