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Intelligenztest
10.07.2014

Kluge Eltern, kluges Kind - das gilt auch bei Schimpansen

Forscher haben 99 Schimpansen einem Intelligenztest unterzogen. Das Ergebnis: Wie bei uns Menschen ist auch bei Affen Intelligenz teilweise erblich.
Foto: Sven Hoppe/Archiv- und Symbolbild (dpa)

Forscher haben 99 Schimpansen einem Intelligenztest unterzogen. Das Ergebnis: Wie bei uns Menschen ist auch bei Affen Intelligenz teilweise erblich.

Etwa die Hälfte der individuellen Intelligenz-Unterschiede zwischen einzelnen Schimpansen geht nach Angaben der US-Forscher auf genetische Unterschiede zurück. Umwelteinflüsse spielten für die Entwicklung der Intelligenz scheinbar eine kleinere Rolle als bisher angenommen. Die Forscher stellen ihre Studie im Fachblatt "Current Biology" vor.

Ob Intelligenz erblich ist oder durch Umwelt und Erziehung vermittelt wird, war lange Zeit umstritten. Für Menschen gehen Fachleute heute davon aus, dass eine Mischung von beiden Faktoren zutrifft: Der IQ ist demnach erblich, kann aber durch nicht-genetische Einflüsse verändert werden. Inwieweit das auch für Tiere, speziell für andere Primaten gilt, sei bisher wenig untersucht worden, schreiben William Hopkins und seine Mitarbeiter von der Georgia State University in ihrem Artikel.

Intelligenz ist zum Teil erblich - auch bei Affen

Sie unterzogen nun 99 Schimpansen (Pan troglodytes) von 9 bis 54 Jahren einem Intelligenztest, bei dem die Tiere 13 unterschiedliche Aufgaben lösen mussten. Anschließend verknüpften die Forscher den Grad der Verwandtschaft der Tiere und ihr Abschneiden in den einzelnen Aufgaben miteinander. Ein Teil der Tiere war von Menschen aufgezogen, ein Teil in Gefangenschaft von ihren Müttern. Einige der älteren Tiere waren noch in der Wildnis gefangen und vor 1974 in die USA gebracht worden.

Erwartungsgemäß schnitten einige Tiere in dem Test besser ab als andere. Geschlecht oder Herkunft beeinflussten das Ergebnis nicht. Einige, aber nicht alle der geistigen Eigenschaften erwiesen sich als erblich, berichten die Forscher. "Welche Gene genau den beobachteten individuellen Unterschieden zugrunde liegen, ist nicht klar", sagte William Hopkins, Erstautor der Studie, laut einer Pressemitteilung des Fachmagazins.

Erbgut von Schimpansen und Menschen 99 Prozent gleich

Schimpansen ähneln uns sehr. Ihr Erbgut stimmt zu 99 Prozent mit dem des Menschen überein. Sie sind damit unsere nächsten Verwandten. Sie gelten als sozial und intelligent. Schimpansen leben in Afrika sowohl in der Savanne als auch im tropischen Regenwald. Durch Zerstörung ihres Lebensraums, Wilderei und Handel mit lebenden Tieren hat der Bestand stark abgenommen. Die Weltnaturschutzunion (IUCN) schätzt, dass es noch etwa 170 000 bis 300 000 Schimpansen gibt.

Will man den genetischen Einfluss auf die Intelligenz untersuchen, seien Studien an Schimpansen besonders hilfreich, da Faktoren wie Schulbildung oder soziokulturelle Unterschiede bei den Tieren keine Rolle spielten, erläutert Hopkins. dpa

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