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Randale in Westafrika

29.02.2016

Steinewerfende Schimpansen geben Forschern Rätsel auf

Das Verhalten der Schimpansen gibt Forschern Rätsel auf: Warum werfen sie Steine?
Bild: MPI-EVA PanAf/Chimbo Foundation/dpa

Forscher rätseln: Warum werfen Schimpansen Steine gegen Bäume? Der Grund dafür könne mit der Geschichte der Menschen zusammenhängen.

Forscher sind auf eine bislang völlig unbekannte Verhaltensweise von Schimpansen gestoßen. In Westafrika gibt es Affen, die Steine anhäufen und gegen Bäume werfen, wie das Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig am Montag mitteilte. Dem Projektteam fielen kürzlich neben Bäumen auffällige Steinhaufen ins Auge.

Kamerafallen bestätigten dann den Verdacht, dass Schimpansen diese Bäume regelmäßig aufsuchen und für diese Steinhaufen verantwortlich sind. "Unsere Kameras haben einzelne Schimpansen dabei gefilmt, wie sie Steine aufhoben, die sich neben oder innerhalb der Bäume befanden, die Steine dann gegen die Bäume warfen und dabei laute Rufe ausstießen", erklärte Max-Planck-Forscherin Ammie Kalan. Warum die Tiere dies tun, ist den Wissenschaftlern noch ein Rätsel.

Forscher rätseln: Warum werfen Affen Steine?

Die Leipziger Forscher sammeln seit 2010 im Rahmen des "Pan African"-Programms in ganz Afrika Daten zum Verhalten von Schimpansen. Die Tiere nutzen häufig Werkzeuge, um damit an Nahrung zu kommen. Sie angeln mit Stöcken nach Termiten oder Ameisen und holen damit Honig aus Bienenstöcken. Mit Hämmern aus Stein oder Holz knacken sie Nüsse. Darüber hinaus werfen männliche Schimpansen manchmal mit Zweigen und Steinen, um Artgenossen zu imponieren, oder sie reißen mit den Lippen Blätter von einem Ast, um Weibchen zum Sex aufzufordern.

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Affenforscher haben bei Schimpansen in Afrika eine bisher völlig unbekannte Verhaltensweise entdeckt.
Bild: MPI-EVA PanAf/Chimbo Foundation/dpa

Vor allem erwachsene Männchen werfen bei ritualisiertem Imponiergehabe Steine auf die Bäume. Einige Aufnahmen zeigten aber auch Weibchen und Jungtiere bei diesem Verhalten, das offenbar nicht mit der Nahrungssuche zusammenhängt.

Die Forscher vermuten durchaus "kulturelle Elemente". So erinnere das Verhalten der Schimpansen an von Menschen geschaffene Steinhaufen. Möglicherweise könne dies auch zu neuen Erkenntnissen über Kultstätten in der menschlichen Evolution führen, erklärten die Wissenschaftler. afpAZ

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01.03.2016

Das ist Volkssport bei denen.So eine Art Kugelstossen.Mangels Kugeln nehmen sie halt Steine.Irgendeine Freizeitbeschäftigung brauchen sie auch.

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