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Geschichte
21.08.2018

Heiko Maas in der deutschen Hölle auf Erden

Bundesaußenminister Heiko Maas in der Gedenkstätte Auschwitz: „Die Hölle auf Erden – sie war eine deutsche Schöpfung.“
Foto: Michael Kappeler, dpa

Seine Reise nach Auschwitz ist dem SPD-Außenminister besonders wichtig. Er findet bewegende Worte

Heiko Maas bleibt nach der Kranzniederlegung lange vor der Todeswand von Auschwitz stehen. Er verneigt sich einmal leicht. Dann beugt er sich noch einmal tiefer vor dem Kugelfang, an dem tausende Zivilisten, Widerstandskämpfer und KZ-Häftlinge per Genickschuss hingerichtet wurden. Danach geht er zurück zu Marian Turski und legt dem 92-Jährigen die Hand auf die Schulter. Turski nickt ihm zu, als wenn er sagen wollte: Gut gemacht.

Marian Turski hat Auschwitz fünf Monate lang überlebt. Er wurde als jüdischer Untergrundkämpfer aus dem Getto in Lodz im August 1944 in das größte Vernichtungslager der Nazis gebracht. Da, wo die Züge ankamen, erzählt Turski dem deutschen Außenminister, habe er sich bei der Selektion an den Gaskammern vorbeigestohlen, weil er nicht auf die Schilder zu den „Duschen“ reingefallen sei. Als Widerstandskämpfer wusste er aus der britischen BBC, was ihn in Auschwitz-Birkenau erwarten würde. „Ich hatte wirklich Glück“, sagt er.

Er zeigt Maas auch die einzige noch erhaltene Gaskammer im Stammlager Auschwitz, wo tausende Schuhe von Kindern und Tonnen von Haaren ausgestellt sind, die den Häftlingen vor ihrer Ermordung genommen wurden. „Wenn ich hier in Auschwitz bin, dann begegne ich meinen Zweifeln an Gott, meinem Misstrauen gegenüber Menschen, meiner Verachtung vor Teilen der Geschichte“, sagt Maas später. Ins Gedenkbuch schreibt er: „Die Hölle auf Erden – sie war eine deutsche Schöpfung.“

Maas hat in den ersten fünf Monaten seiner Amtszeit etliche wichtige Reisen absolviert, nach Washington, Moskau oder Paris. Diese ist aber diejenige, die ihm ganz persönlich vielleicht am wichtigsten ist. Er war bisher nur einmal als Student in Auschwitz und wollte als Außenminister eigentlich schon während seiner ersten Polen-Reise zurück dorthin. Der Grund dafür ist in seiner Antrittsrede als Außenminister vom 14. März dokumentiert. „Ich bin nicht – bei allem Respekt – wegen Willy Brandt in die Politik gegangen. Ich bin auch nicht wegen der Friedensbewegung oder der ökologischen Frage in die Politik gegangen. Ich bin wegen Auschwitz in die Politik gegangen“, sagte er damals vor einigen hundert Diplomaten im Weltsaal des Auswärtigen Amts. Es sind bis heute die stärksten und wirkungsvollsten Sätze seiner Amtszeit geblieben.

Vor allem in Israel machte Maas sich damit Freunde. „Das hat unsere Herzen erreicht“, sagte der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanjahu beim Antrittsbesuch des deutschen Außenministers in Jerusalem. Dort erzählte Maas bei einem Treffen mit Holocaust-Überlebenden auch die Geschichte, die hinter dem Satz steckt: Weil es in der Schule keine Antworten auf seine Fragen zum Holocaust gab, habe er angefangen, sich mit seiner eigenen Familiengeschichte zu befassen. Er habe vergeblich nach Widerstandskämpfern unter seinen Vorfahren gesucht, aber nur Mitläufer gefunden. „Ab da habe ich angefangen, mir Gedanken darüber zu machen, was ich selber tun kann und welchen Beitrag ich selber heute liefern kann, dass es so etwas nie wieder gibt.“ Fortan widmete er einen großen Teil seiner politischen Arbeit dem Kampf gegen Rassismus und Fremdenfeindlichkeit.

Als Justizminister entwarf er im vergangenen Jahr unter dem Titel „Aufstehen statt wegducken“ eine Strategie gegen Rechts. Und auch der Amtswechsel hat nichts daran geändert, dass das Thema für ihn zentral bleibt. Er ist nun der erste deutsche Außenminister seit 26 Jahren, der Auschwitz besucht. „Wir brauchen diesen Ort, weil unsere Verantwortung endet nie“, sagt er. „Hier muss man sich entscheiden: Entweder verliert man den Glauben an die Menschlichkeit, oder man gewinnt die Hoffnung oder die Kraft dafür einzutreten, dass die Menschenwürde gewahrt wird und tut etwas dafür.“ Mehr Zivilcourage. Das ist die Botschaft für Gegenwart und Zukunft, die Maas hier in Auschwitz aus der Vergangenheit zieht. Michael Fischer, dpa

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