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Großbritannien

20.11.2017

Gnadenhochzeit: Queen und Prinz Philip feiern 70 Jahre Ehe

Die britische Königin Elizabeth II. ist seit fast 70 Jahren mit Prinz Philip verheiratet.
Bild: Julian Stratenschulte (dpa)

70 Jahre ein Ehepaar: Die englische Königin Elizabeth II. und ihr Ehemann Prinz Philip feiern heute ihre Gnadenhochzeit. Das Paar gilt als Anker britischer Stabilität.

Es war ein grauer Tag, kalt dazu, in den ohnehin grauen Nachkriegszeiten – in denen Großbritannien noch immer unter Entbehrungen und einem strengen Sparzwang mit rationierten Lebensmitteln litt. Die Märchenhochzeit am 20. November 1947 von Prinzessin Elizabeth und Marine-Offizier Philip Mountbatten sollte ablenken, die Moral der Nation aufbauen, dem Land etwas Glamour verleihen. Es ist bezeichnend, dass schon die Vermählung der beiden auch einen Dienst am Volk darstellte. Da war die zurückhaltende Elizabeth erst 21 Jahre alt, doch verliebt hatte sie sich bereits als 13-Jährige in den gut aussehenden, aber nicht vermögenden Prinzen von Griechenland und Dänemark – Typ Abenteurer und Draufgänger, dazu auch noch mit deutschen Verwandten. Die 91-jährige Monarchin und ihr 96 Jahre alter Prinzgemahl feiern ihre Gnadenhochzeit und stellen mit 70 Jahren Ehe einen Rekord in der Geschichte der britischen Royals auf.

Sie gelten als Vorbild, als Anker der Stabilität in einem Land, das zunächst den Zerfall des Empires erlebte und sich vor dem Hintergrund etlicher Welt-Geschehnisse politisch neu aufstellen musste. Dabei war die Unterordnung für Philip zunächst nicht einfach. „Seit 1947 führt er das Leben, das er führt, nur, weil er die Frau geheiratet hat, die er geheiratet hat“, schrieb einst der Biograf Gyles Brandreth.

Der unabhängige Geist rebellierte, brach immer wieder aus dem engen Korsett aus, das der Palast ihm anzulegen versuchte, lebte sich auf Partys aus. Die Gerüchte, er sei damals fremdgegangen, halten sich seit Jahrzehnten hartnäckig.

Dieses Foto ist 45 Jahre alt: Es zeigt Königin Elizabeth II. und ihren Mann Prinz Philip bei einem Spaziergang auf ihrem Besitz in Balmoral in Schottland im September 1972, zwei Monate vor ihrer Silbernen Hochzeit.
Bild: UPI, dpa

Aber auch wenn er es an ehelicher Treue vermissen lassen haben mag, sei er doch immer absolut loyal gewesen, wie die Historikerin und royale Expertin Karina Urbach betont. Insbesondere seit Elizabeth 1953 zur Königin gekrönt wurde. Das verriet auch die Queen in einer der seltenen öffentlichen Liebeserklärungen an ihren Gatten: „Er hat mir ganz einfach in all den Jahren Kraft und Halt gegeben“, sagte sie vor einigen Monaten.

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Bild:  Facundo Arrizabalaga (dpa)

Und es waren keineswegs nur glückliche Zeiten wie die jetzigen, in denen die Royals große Beliebtheit genießen. Über Jahre versorgte die Familie die Klatschblätter mit Skandalen. Schloss Windsor in Flammen, gescheiterte Ehen von dreien ihrer vier Kinder, das Drama um Diana und ihr tragischer Unfalltod sowie die feindselige Stimmung, die danach gegenüber der Familie Windsor herrschte. Elizabeth II. und Philip, beide Ururenkel von Königin Victoria, hielten zusammen. Was aber ist das Geheimnis dieser langen Ehe? Laut Philip ist es vor allem eine Eigenschaft: Toleranz. Die besitze die Königin reichlich, sagt er.

70 Jahre: Königin Elizabeth II. und Prinz Philip feiern Gnadenhochzeit

Doch auch Philip musste einiges hinnehmen. So gibt etwa das Protokoll vor, dass er stets einen Schritt hinter ihr zu gehen hat. Die Berater am Hof hätten dies zu Beginn von Elizabeths Regentschaft durchgesetzt und so versucht, Philip an den Rand zu drängen. Auch dass seine Kinder nicht seinen Familiennamen Mountbatten trugen, verletzte Philip. „Ich bin nur eine verdammte Amöbe“, soll er nach einem Streit mit seiner Frau geschimpft haben. „Die Ehe war voller Kompromisse von beiden Seiten“, berichtet Karina Urbach.

Gleichwohl akzeptiert die stets pflichtbewusste und stoisch ruhig wirkende Monarchin den schwarzen Humor ihres Gatten. Oder teilt sie gar den Sarkasmus im Privaten? Laut Enkel Prinz William bringt Philip, der mit seinen politisch unkorrekten Witzen oft international für Furore sorgte, seine Frau bis heute zum Lachen. Sein Kosename für das britische Staatsoberhaupt etwa lautet Kohlkopf. Insidern zufolge schätzt sie es an ihrem Prinzgemahl, dass er sie herausfordert, ihr die Meinung sagt, wenn um sie herum alle kriecherische Ja-Sager sind.

Zudem einte das Paar stets eine Aufgabe: Das Werben für die Monarchie. „Sie wissen ganz genau, dass sie ein gutes Team sein müssen“, so Urbach. Königin Elizabeth II. und Prinz Philip gehen nun seit 70 Jahren als Ehepaar gemeinsam durchs Leben. Es ist eines voller Hingabe, Respekt, gegenseitiger Zuneigung und vor allem Pflichtbewusstsein.

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