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Herbst

22.09.2016

Herbstanfang 2016: Diese sieben Fakten sollten Sie kennen

Heute ist Herbstanfang. Es wird kühler, früher dunkel - und die Blätter fallen. Aber ein bisschen Altweibersommer ist auch schon dieses Jahr.
Bild: Julian Stratenschulte (dpa)

Heute ist Herbstanfang 2016 - zumindest astronomisch. Meteorologisch hat der Herbst dagegen längst begonnen. Warum das so ist und sechs weitere Fakten zum heutigen Tag.

Morgens schon recht kühl, dafür im Laufe des Tages immer wärmer und viel Sonne - so präsentiert sich heute der Herbstanfang 2016. Warum genau jetzt der Herbst beginnt, was das mit der Sonne zu tun hat, und weitere Fakten zur dritten Jahreszeit:

Warum ist genau heute, am 22. September, kalendarischer Herbstanfang 2016?

Der Beginn der dritten Jahreszeit richtet sich nach dem Stand der Sonne. Astronomischer Herbstanfang ist, wenn die Sonne auf ihrer scheinbaren Bahn den Himmelsäquator von Norden nach Süden durchschreitet und dann genau senkrecht über dem Äquator steht. Man spricht dann auch von der Tagundnachtgleiche (oder Tag-und-Nacht-Gleiche) oder im Fachbegriff Äquinoktium. 2016 ist das exakt am 22. September.

Was bedeutet das für Tag und Nacht?

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Tag und Nacht sind gleich lang, wie beim Frühlingsanfang. In der Folge werden die Tage bis zum Winteranfang (21. Dezember 2016) auf der Nordhalbkugel der Erde kürzer, die Nächte werden länger. Auf der Südhalbkugel ist es umgekehrt.

Ist Herbstanfang immer am 22. September?

Nein, das kann um einen Tag hin- und her variieren. Der Start in diesem Jahr erklärt sich mit der leichten Differenz zwischen der Umlaufzeit der Erde um die Sonne und dem Kalender. Während der Kalender mit 365 Tagen rechnet, braucht die Erde für einen Sonnenumlauf 365 Tage, fünf Stunden und 49 Minuten. Dieser Unterschied von knapp sechs Stunden wird alle vier Jahre mit einem Schaltjahr ausgeglichen.

Warum gibt es überhaupt Jahreszeiten?

Die Jahreszeiten entstehen dadurch, dass die Drehachse der Erde zu ihrer Umlaufbahn (Ekliptik) um die Sonne leicht geneigt ist. Dieser Winkel von 23,5 Grad hat Auswirkungen auf die Höhe des Sonnenstandes über dem Horizont.

Herbstanfang 2016: Wann war er meteorologisch?

Meteorologen hatten schon am 1. September ihren ersten Herbsttag. Wegen des besseren Vergleichs von Statistiken teilen sie Jahreszeiten traditionell in ganze Monate ein.

Warum spricht man zum Herbstanfang oft vom "Altweibersommer"?

Der Ursprung des Altweibersommers liegt weit zurück. Im Altdeutschen steht "weiben" für das Knüpfen von Spinnweben. An warmen Tagen im September kühlt es in den Nächten deutlich ab. Morgens sind dann die Spinnweben durch den Tau zu erkennen. Die Fäden glänzen in der Sonne wie lange, graue Haare.

Woher kommt das Wort Herbst?

Das deutsche Wort meint ursprünglich die Zeit der Ernte, in Süddeutschland auch die Weinlese und Obsternte. Im Herbst beginnen sich die Blätter der Bäume bunt zu färben, Hauptfest ist das Erntedankfest, in diesem Jahr am 2. Oktober. AZ

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