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Wissenschaft

14.01.2012

Kleinster Frosch der Welt lebt auf Papua-Neuguinea

Wissenschaftler haben in Papua-Neuguinea die bislang kleinste Wirbeltierart der Welt entdeckt: Der Frosch werde ganze sieben bis acht Millimeter lang.
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Wissenschaftler haben in Papua-Neuguinea die bislang kleinste Wirbeltierart der Welt entdeckt: Der Frosch werde ganze sieben bis acht Millimeter lang.
Bild: dpa

Der kleinste Frosch der Welt lebt auf Papua-Neuguinea. Die Frösche sind mit etwa sieben bis acht Millimetern kleiner als eine Münze und kann manchmal recht laut werden.

Der kleinste Frosch der Welt lebt auf Papua-Neuguinea. Im Regenwald sind US-Forscher auf die kleinsten Frösche der Welt gestoßen. Die Tiere sind mit etwa sieben bis acht Millimetern kleiner als eine Münze und geben kaum vernehmbare Zirplaute von sich, wie Entdecker Chris Austin von der Louisiana State University im Online-Journal "PloS ONE" sagte. Die dunkelbraunen Frösche mit den blau-weißen Punkten leben demnach verborgen unter dem Laub auf dem Boden des Regenwaldes.

Mini-Frosch: Ein klangvoller Name

Die Wissenschaftler glauben, dass es sich bei den mit den klangvollen Namen Paedophryne amauensis und Paedophryne swiftorum auch um die kleinsten Wirbeltiere der Welt handeln könnte. Bisher galt eine durchsichtige Fischart aus Indonesien mit rund acht Millimetern als kleinstes Wirbeltier.

Der kleinste Frosch der Welt hat große Augen

Der dunkelbraune Frosch hat nach Angaben der Forscher kaum ausgeprägte Zehen und relativ große Augen. Er sei vor allem morgens und abends aktiv und stoße schrille Töne aus. Nach ein bis drei Minuten müsse der kleine Hüpfer aber erst wieder Kräfte sammeln für die nächste Sangesrunde.

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Frosch lebt im feuchten Blattwerk

Weil er so klein ist, hat der Frosch im Verhältnis zu seinem Volumen eine recht große Oberfläche. Deshalb sei Wasserverlust für ihn eine der größten Gefahren, erläutern die Forscher. Das dürfte der Grund sein, warum ein so winziger Frosch im Tropenwald zu finden sei und vor allem im feuchten Blattwerk am Boden lebe.

Für Biologen sei der Fund enorm spannend, sagte Austin, "weil wir wenig über die funktionalen Probleme extremer Körpermaße wissen, seien sie klein oder groß." Erst im Dezember hatten andere Forscher die - damals - kleinsten bekanntgewordenen Frösche der Welt vorgestellt, die ebenfalls in Papua-Neuguinea leben. Die Tiere gehören wie der nun identifizierte Frosch und viele weitere winzige Hüpfer zur Gattung Paedophryne und sind zwischen 8,5 und 9,3 Millimeter lang. Fred Kraus vom Bishop Museum in Honolulu (Hawaii) und Kollegen präsentierten diese Frösche namens Paedophryne dekot und Paedophryne verrucosa im Journal ZooKeys. (afp, dpa/AZ)

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