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Amputation

05.12.2016

Phantomschmerz nach Amputation: So sollen Computerspiele helfen

Computerspiele sollen gegen Phantomschmerz nach Amputation helfen.
Bild: Peter Steffen (dpa) /Symbolbild

Phantomschmerz nach einer Amputation lässt sich nur schwer behandeln. Laut einer Studie könnten Video- und Computerspiele helfen.

Video- und Computerspielen kann Menschen mit amputierten Gliedmaßen helfen, ihre Phantomschmerzen lindern. Das geht zumindest aus einer schwedischen Studie hervor. Diese basiert auf einer Untersuchung mit 14 Patienten, denen jeweils ein Arm fehlte. Sie sollten am Computer ihren vermeintlich fehlenden Arm benutzen - und berichteten später, dass der Phantomschmerz an Dauer, Frequenz und Intensität verlor. Die Studie wurde am Freitag in der britischen Fachzeitschrift The Lancet veröffentlicht.

Der Hauptautor der Studie, Max Ortiz-Catalan von der Chalmers University im schwedischen Göteborg erklärte: "Die Ergebnisse unserer Studie legen nahe, dass es nützlich sein kann, die amputierten Gliedmaßen zu 'trainieren'." Phantomschmerzen entstehen dann, wenn die Nervenenden an der amputierten Stelle weiterhin Schmerzsignale ans Gehirn senden. Dadurch fühlt es sich für den Patienten so an, als seien die amputierten Gliedmaßen noch immer da und schmerzten.

Phantomschmerz: Computerspiele nach Amputation?

Gegen Phantomschmerzen gibt es bislang nur wenige effektive Methode. Eine davon besteht darin, sich vor einen Spiegel zu stellen und zum Beispiel den existierenden Arm zu bewegen. So wird dem Gehirn durch die Reflexion vorgegaukelt, dass sich der amputierte Arm bewegt. Allerdings funktioniert dies nicht bei jedem Menschen und auf beidseitig amputierte Patienten kann die Methode nicht angewendet werden.

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Die Untersuchung mit den Videospielen basierte im Grunde auf demselben Prinzip: Den Probanden wurden Elektroden an ihren Armstümpfen befestigt, die die abgegebenen Signale der Muskelaktivität aufzeichneten. Diese wiederum wurden an einen Computer übertragen, auf dessen Bildschirm die Patienten einen Arm wie ihren eigenen fehlenden empfanden. Dann wurden sie etwa aufgefordert, den Arm zu bewegen oder sogar ein virtuelles Auto zu steuern.

Computerspielen hilft bei Phantomschmerz

Nach zwölf Sitzungen berichteten die Studienteilnehmer im Durchschnitt von einer 50-prozentigen Linderung bei der Dauer, Frequenz und Intensität ihrer Phantomschmerzen. Zwei Patienten senkten die Dosis ihrer Schmerzmittel. Die Methode erlaube es den Patienten, "Bereiche des Gehirns zu reaktivieren", die vor der Amputation genutzt wurden, erklärte die Universität. Der Untersuchung soll nun eine klinische Studie mit einer Kontrollgruppe folgen. afp

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