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Zahnmedizin
28.06.2021

Parodontitis ist eine Gefahr für den ganzen Körper

Eine Parodontitis ist eine Entzündung des Zahnbetts. Sie ist ernst zu nehmender als viele denken.
Foto: Christin Klose, dpa (Symbolbild)

Die chronische Entzündung beeinflusst viele andere Krankheiten. Möglicherweise erhöht Paradontitis auch das Risiko für einen schweren Covid-19-Verlauf.

Manchmal offenbart ein Apfel den wahren Zustand der Zähne: Wenn der Biss Blutspuren hinterlässt, hängt das oft mit einer Zahnfleischentzündung zusammen. Hat sie sich bereits ausgebreitet und auf den Zahnhalteapparat übergegriffen, handelt es sich um Parodontitis (umgangssprachlich „Parodontose“). Sie ist nicht nur eine Bedrohung für die Zähne, sondern für den ganzen Körper: Die chronische Entzündung kann das Risiko für Diabetes und Herzkreislauf-Erkrankungen erhöhen und zahlreiche weitere Krankheiten, etwa rheumatoide Arthritis, beeinflussen. Seit kurzem steht sie auch in Verdacht, zu einem schweren Covid-19-Verlauf beizutragen.

Parodontitis ist eine Volkskrankheit. Der fünften Deutschen Mundgesundheitsstudie zufolge ist etwa jeder zweite Bundesbürger über 35 Jahren betroffen. Mit dem Alter steigt der Anteil schwerer Fälle. „Das Problem wird oft zu spät erkannt“, sagt Moritz Kebschull, Professor für restaurative Zahnheilkunde an der University of Birmingham.

Parodontitis kann dem ganzen Organismus schaden

Da die Krankheit lange Zeit kaum Schmerzen bereitet, sehen viele Patienten keinen Grund, zum Zahnarzt zu gehen. So kann sich die Entzündung unbemerkt ausbreiten und dem ganzen Organismus schaden. „Je länger sie anhält, desto größer ist die systemische Belastung“, erklärt der Experte. „Dabei lässt sich Parodontitis relativ einfach behandeln.“

Auslöser sind bakterielle Zahnbeläge, die sich längere Zeit in den Zahnzwischenräumen und am Zahnfleischrand angesammelt haben. In der Folge kommt es zu einer Entzündung, die auf das Zahnbett übergreift und mit der Zeit den Kieferknochen zerstört. Betroffene Zähne können ihren Halt verlieren und ausfallen. Neben schlechter Mundhygiene erhöhen bestimmte Gene, das Rauchen, eine ungesunde Lebensweise, Stress, manche Medikamente und andere Erkrankungen das Risiko. „Parodontitis ist eine komplexe Erkrankung, bei der viele Faktoren eine Rolle spielen“, sagt Prof. James Deschner, Direktor der Poliklinik für Parodontologie und Zahnerhaltung der Uni Mainz.

Die Infektion wird mit zahlreichen Krankheiten in Verbindung gebracht, zum Beispiel mit Morbus Crohn, Demenz und Erektionsstörungen. Bei einigen davon hat man nur festgestellt, dass sie öfter gemeinsam auftreten, weiß aber noch wenig über Ursache und Wirkung. „Am klarsten ist der Zusammenhang bei Diabetes“, sagt Deschner. Zum einen steigert Parodontitis das Risiko für die Zuckerkrankheit: „Als Folge der Parodontitis befinden sich mehr Entzündungsmoleküle im Blut. Sie hemmen die Wirkung von Insulin, wodurch der Blutzuckerspiegel steigt.“ Umgekehrt wirkt sich Diabetes aber auch auf die Mundgesundheit aus.

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Bei einem hohen Blutzuckerspiegel entstehen vermehrt „verzuckerte“ Moleküle, die Entzündungen am Zahnhalteapparat fördern. Beide Krankheiten verstärken sich gegenseitig. „Das ist ein regelrechter Teufelskreis“, sagt der Experte. Hinzu kommt, dass beide gemeinsame Risikofaktoren haben, allen voran krankhaftes Übergewicht. „Auch Adipositas und Parodontitis scheinen sich gegenseitig zu beeinflussen“, erklärt Deschner. Dabei ist noch nicht ganz klar, welche Entzündungs- und Stoffwechselprozesse im Einzelnen wirken.

Vor diesem Hintergrund ist es wichtig, dass Zahnärzte die Allgemeingesundheit ihrer Patienten im Blick haben. „Wenn zu einer starken Entzündung auch noch Übergewicht und Bluthochdruck hinzukommen, sollte man den Patienten zum Hausarzt schicken“, sagt Kebschull. Nicht selten kommen Zahnärzte so einem Diabetes auf die Spur. Wird Parodontitis erfolgreich behandelt, wirkt sich das positiv auf die Stoffwechselkrankheit aus. „Wenn es optimal läuft, erreicht man damit so viel wie mit einem Medikament“, erklärt der Zahnmediziner. Umgekehrt gehen auch die Entzündungen im Mund tendenziell zurück, wenn der Diabetes gut behandelt wird.

Parodontitis wirkt sich auf das Herzkreislauf-System

Abgesehen davon wirkt sich eine Parodontitis auf das Herzkreislauf-System aus. James Deschner sagt: „Studien haben gezeigt, dass die Entzündung zur Entstehung von Gefäßverkalkungen beiträgt.“ In Folge einer Parodontalbehandlung würden verdickte Gefäßwände wieder dünner. „Auch die Erweiterbarkeit der Gefäße verbessert sich wieder“, berichtet der Experte. Wenn Patienten allerdings schon viele Jahre erkrankt sind, kommt eine Parodontalbehandlung möglicherweise zu spät, um noch große Effekte auf die Gefäße zu erzielen.

Dagegen profitieren Menschen, die an einer rheumatoiden Arthritis leiden, unmittelbar von einer Parodontitis-Therapie: „Die Aktivität der Krankheit nimmt dadurch ab“, sagt Deschner. Offenbar rufen Bakterien, die infolge der chronischen Entzündung im Mund verstärkt in den Blutkreislauf gelangen, eine autoimmune Reaktion hervor, die Arthritis fördert. Geht die Zahl der Bakterien zurück, schwächt sich auch diese Reaktion ab.

Weniger klar ist die Studienlage beim Thema Frühgeburt. Es ist zwar belegt, dass Frauen, die Parodontitis haben, öfter Frühgeburten haben. Auslöser könnten Bakterien im Blutkreislauf sein. Dennoch konnte man nicht eindeutig nachweisen, dass eine Parodontitisbehandlung in der Schwangerschaft das Risiko senkt. „Die Therapie kommt dann wahrscheinlich zu spät“, sagt Deschner.

Gibt es einen Zusammenhang zu Covid-19-Infektionen?

Und wie verhält es sich mit Covid-19? Vor kurzem veröffentlichte ein Team um die Zahnmedizinerin Nadya Marouf von der Hamad Medical Corporation in Katar eine Fall-Kontroll-Studie, wonach die Infektion bei Patienten, die Parodontitis haben, schwerer verläuft. Dazu wurden die medizinischen Daten von mehr als 500 Corona-Patienten ausgewertet. Das Ergebnis lautet: Covid-19-Patienten mit Parodontitis werden 3,5 mal häufiger auf Intensivstationen eingewiesen und sterben fast neunmal häufiger als solche ohne Zahnfleischerkrankungen. Möglicherweise liege das daran, dass zahnkranke Patienten orale Bakterien einatmen, die die Lunge infizieren.

Deschner jedoch warnt davor, aus der Untersuchung vorschnelle Schlüsse zu ziehen. „Das ist die erste Studie dieser Art, außerdem wurden die Parodontitis-Diagnosen nur anhand von Röntgenaufnahmen gestellt.“ Es komme hinzu, dass es schwierig sei, andere Risikofaktoren wie Rauchen, Alter und Übergewicht ausreichend zu berücksichtigen. „Dadurch wird das Ergebnis relativ ungenau“, sagt er.

Auch wenn noch vieles unklar ist, haben Experten doch eine eindeutige Botschaft: Wer sich um seine Mundgesundheit kümmert, tut etwas für den ganzen Körper. Nicht umsonst, so berichtet Kebschull, gilt in England die Zahnarztweisheit: „Perio causes everything“, also: Parodontitis verursacht alles Mögliche.

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